Martes 28 de Septiembre de 2021

Escasez de contenedores ¿seguirá por mucho tiempo?

15/3/2021

Pese a las numerosas medidas tomadas, aun no está claro cómo la crisis mundial de escasez de contenedores podría normalizarse en los próximos meses

escasez de contenedoresEscasez mundial de contenedores ¿seguirá por mucho tiempo? –El sistema de transporte mundial está en la actualidad experimentando una crisis única e inesperada. La extraordinaria cascada de eventos provocados por la pandemia ocasionó una grave crisis de escasez de contenedores. Esta situación se puede clasificar como global, ya que la falta de contenedores tiene un efecto en cascada a lo largo de todas las cadenas de suministro, perturbando fundamentalmente el comercio internacional.

La escasez de contenedores en las ubicaciones correctas durante la fase de recuperación tuvo un impacto masivo en las tarifas. Los participantes del mercado declaran que el costo de transporte ha aumentado de aproximadamente US$ 1.500 a US$ 6.000 – US$ 9.000 por contenedor en febrero de este año. La escasez de contenedores también eleva los precios de los nuevos contenedores, ya que los fabricantes aumentan sus precios al conocer la fuerte demanda. Las empresas chinas que fabrican contenedores, que dominan el mercado, están cobrando US$ 2.500 por un contenedor nuevo, frente a los 1.600 dólares que cobraban el año pasado.

La crisis surgió por cuatro razones principales. En primer lugar, por una disminución en el número de contenedores disponibles, en segundo lugar, porque la mayoría de los puertos estaban congestionados debido a una reducción de la mano de obra, en tercer lugar, por una caída en el número de buques en operación y, en cuarto lugar, por una importante cambios en el sentimiento de compra de los consumidores.

Un verdadero «cisne negro» llegó a mediados del año pasado. Los contenedores de Asia se enviaron a América del Norte, pero debido a las restricciones del COVID-19, casi nada se movió en la dirección opuesta. Como no les interesaba, las navieras no prestaban atención a las devoluciones de contenedores vacíos. La asimetría de suministro ya existente se convirtió en un desequilibrio monstruoso.

Además, hubo una catastrófica escasez de mano de obra en los puertos estadounidenses. Y no se trataba solo de muelles y almacenes. Debido a restricciones fronterizas, el trabajo de las aduanas también se suspendió parcialmente.

Aunque China reanudó las exportaciones antes que el resto del mundo, otros países enfrentaron y continúan enfrentando restricciones y recortes laborales.

Actualmente, existe un enorme desequilibrio del 40% en América del Norte. Esto significa que solo se devolvieron cuatro de cada diez contenedores que llegaron, mientras que seis permanecieron en los puertos de llegada. Con el comercio entre China y Estados Unidos en un promedio de 900.000 Teus mensuales, el desequilibrio absoluto de contenedores es realmente enorme. Además, según la consultora Descartes Datamyne, los envíos actuales están en su punto más alto. En el primer trimestre, su volumen aumentó un 23,3% respecto al mismo período del año pasado.

La crisis del transporte de contenedores afectó a diversas áreas de negocio de diferentes formas. Por ejemplo, el transporte de bienes de alto valor como productos de ingeniería mecánica, electrónica y equipos informáticos se vio mínimamente afectado. Pero para otras categorías de productos, especialmente para la industria textil de Asia, el aumento de los costos de envío tuvo consecuencias más graves. Los exportadores argumentan que el fuerte aumento de los fletes provocó el cierre de muchas fábricas textiles que operan con márgenes reducidos.

Lea también El transporte marítimo mundial en caos

Los retrasos y la escasez de contenedores están haciendo subir los precios. En Asia, el retraso en las entregas alcanza varias semanas, lo que obliga a muchas empresas a negociar incrementos de precios con los compradores.

La consultora Alphaliner dice que los transportistas pueden obtener US$ 0,66 por un contenedor de 40 pies porescasez de contenedores milla náutica desde Shanghai a Los Ángeles frente a menos de US$ 0,10 en el camino de regreso. Incluso mejores precios están disponibles para la ruta de Shanghai a Melbourne a US$ 0,88 o de Shanghai a Santos a US$ 0,75. Existe el entendimiento de que los contenedores vacíos deben devolverse a Asia para que los transportistas puedan continuar con su negocio. Las rutas comerciales de Asia a los EE. UU. se volvieron tan lucrativas que los transportistas ni siquiera esperan la carga antes de enviar contenedores de regreso a Asia, especialmente cuando no hay carga en el puerto.

Con informes de una creciente congestión y escasez de contenedores que van a los principales puertos de China, los funcionarios chinos piden cooperación para obtener más contenedores y tarifas de envío más bajas. Recientemente, pidieron a los puertos y las asociaciones de transporte que trabajen con los transportistas internacionales para abordar la escasez de contenedores. Al hablar en una conferencia organizada por el Ministerio de Transporte, los funcionarios chinos dijeron que la Asociación de Puertos y Puertos de China (CPHA) y la Asociación de Armadores de China (CSA) deben reducir la escasez de contenedores crítica para el comercio exterior. El ministerio reconoció que la reactivación del negocio, que comenzó el año pasado, contribuyó a la escasez de contenedores. Sin embargo, también citaron el lento regreso de contenedores de América del Norte a Asia como una de las razones de su déficit actual en China.

El año pasado, China ya anunció que estaba tomando medidas para aumentar la oferta de contenedores. Los medios estatales chinos señalaron que la Asociación de la Industria de Contenedores de China (CCIA) insta a los fabricantes de contenedores marítimos a aumentar su producción de manera espectacular. La asociación dijo que China ha estado produciendo 300.000 Teus al mes desde septiembre para aliviar la escasez. Los fabricantes de contenedores chinos ampliaron su horario de trabajo habitual a once horas diarias.

¿Qué esperar en el futuro? Si bien algunos informes de China apuntan a una mejor actividad en sus puertos en las últimas semanas, otros en la industria naviera siguen siendo pesimistas sobre las perspectivas para los próximos meses. Mucha gente todavía cree que no habrá alivio hasta el verano.

Actualmente se están tomando numerosas medidas para salir del estancamiento, pero no está claro cómo la crisis mundial de escasez de contenedores podría normalizarse en los próximos meses. Desafortunadamente, también se pronostica que las tarifas de flete se mantendrán altas durante todo el año.

Ya está claro que este año será un gran desafío para las empresas comerciales y de transporte y, por lo tanto, para la economía mundial.

Fuente: CGTN