Jueves 19 de Octubre de 2017

Transitarios, futuros beneficiarios de la alianza Maersk Alibaba

24/1/2017

El cofundador de iContainers., Carlos Hernández, asegura que “las navieras aun necesitan a los transitarios ya que son sus clientes más importantes”

transitariosLa reciente alianza firmada entre Maersk y Alibaba, “podría generar beneficios para los transitarios, en contra de lo que algunas fuentes de esta industria se apresuraron a expresar”
El acuerdo entró en vigor el pasado 22 de diciembre y permite a la naviera ofertar sus espacios de carga directamente en la plataforma digital del gigante chino de distribución.
A juicio de iContainers, los transitarios proporcionan una gama de servicios mucho más amplia que los que pueden ofrecer las empresas navieras, entre ellos están los servicios de aduanas, almacenaje y distribución, más ajustada a las reales necesidades de los clientes.
El cofundador y director general de iContainers en EE.UU., Carlos Hernández, asegura que “las navieras todavía necesitan a los transitarios porque son sus clientes más importantes. Asimismo, si optasen por la estrategia de vender directamente sus espacios a pymes, deberían cambiar su modo de trabajar y ampliar su gama de servicios incluyendo el transporte terrestre, servicios aduaneros  y de contratación de seguros. Los transitarios en general y los online en particular usamos la tecnología para ofrecer un servicio integral con una aproximación al cliente. Las navieras pueden llegar a ello pero necesitarían no solo usar la tecnología, sino cambiar parte de sus procesos. Asimismo, el mercado es enorme y la colaboración entre los diferentes actores puede mejorar la eficiencia del sector en general”.

Debilidad del servicio
Carlos Hernández cree que una de las principales debilidades del servicio ofrecido por Maersk y Alibaba, que se ha presentado al mercado dentro de OneTouch, y que permite a los cargadores chinos realizar reservas de envío online desde la plataforma de Alibaba, radica en la obligación impuesta de pagar por adelantado un depósito para asegurar el precio de la carga si no se incluye una oferta integral de servicios que incorpore transporte terrestre, aduanas y ciertas garantías en el proceso de booking.
“Creo que éste va a ser uno de los aspectos más difíciles de entender por el mercado. Es posible que las pymes transijan con esta obligación para asegurarse el espacio, pero difícilmente lo harán los clientes más grandes, sencillamente porque no están acostumbrados a trabajar así -si no se les incluye un servicio integral como el de los transitarios y que además éste sea excelente-. Cuando a alguien se le exige un pago por adelantado tiene que haber también un beneficio a cambio en la gestión del servicio integral”, comenta el cofundador de iContainers.

Nueva era digital en el sector marítimo
La asociación entre Maersk y Alibaba es el más reciente movimiento de una larga lista de cambios que ha experimentado la industria del transporte marítimo en el último año, y de alguna manera indica el avance hacia la era digital de la industria logística y el comercio electrónico. Basta recordar que la propia Amazon, en marzo de 2016, se registró en China para funcionar como un transitario, y que incluso alquilo aviones para gestionar sus propios envíos en los EE.UU.
“La operación de Maersk tiene como objetivo focalizarse en las pequeñas y medianas empresas que antes no estaban en su foco, y ganar con ello eficiencia, lograr más volumen y reducir sus costos operativos, y todo ello como respuesta a la sobrecapacidad de mercado existente”, explica Carlos Hernández.transitarios
A su juicio, ésta será la primera de otras muchas operaciones de acercamiento y colaboración que veremos en adelante entre compañías navieras y empresas de comercio electrónico, e ilustra una nueva manera de trabajar en el sector del transporte marítimo que terminará por generalizarse. “En el último año, hemos visto cómo la tecnología entraba en la industria naviera a un ritmo creciente, y es cuestión de tiempo que todo el mundo empiece a confiar en la tecnología para abordar el mercado”, apunta Carlos Hernández, quien subraya además que los movimientos del mercado están dando la razón a la estrategia y modelo empresarial de iContainers, en la medida en que proporcionan a los clientes una solución que les ayuda a cotizar y reservar al instante y seguir y rastrear la carga ellos mismos. “El siguiente paso será poder ofrecer servicios puerta a puerta para que la logística se asemeje cada vez más a los servicios de Courier. Aun quedan muchos pasos que dar tanto a nivel tecnológico como de servicio, pero en iContainers ya tenemos varios ejemplos entre diversos mercados que demuestran que es posible”, opine Carlos Hernández.

OneTouch, Alibaba y Maersk

OneTouch es un proveedor de servicios de importación y exportación asociado de Alibaba, adquirido por el distribuir chino en 2010. Desde entonces, ha sido la unidad de más rápido crecimiento de Alibaba en su división B2B. Alibaba superó el pasado mes de abril a Walmart para convertirse en la plataforma comercial más grande del mundo, con unos ingresos próximos a los US$ 16.000 millones en su ejercicio de 2016 cerrado en marzo. Asimismo, en los últimos años ha cerrado numerosas operaciones en el sector logístico, con la compra de almacenes y participaciones en empresa de correos y paquetería.
En cuanto a Maersk, esta operación representa un paso más de su estrategia para combatir la crisis económica. Después del colapso de Hanjin Shipping, Maersk anunció su reorientación hacia las adquisiciones de empresas en vez de optar por en el encargo de nuevos buques. A finales de 2016, anunció la adquisición de Hamburg Süd, y junto con su socio en la 2M, MSC, participó en una asociación estratégica con la coreana HMM.