Jueves 27 de Julio de 2017

Canal de Panamá. Proyectan nueva ampliación para 2025

19/6/2017

El Canal de Panamá sería ampliado nuevamente hacia 2025 si la demanda actual continúa, dijo este jueves su administrador, Jorge Quijano.

canal de panamáAl referirse a la situación del Canal de Panamá, su administrador, Jorge Quijano manifestó en una charla con periodistas que, “Si la demanda sigue como está, antes de que pasen 15 años va a ser necesaria la construcción de un cuarto juego de esclusas”.
Aunque aclaró que será la demanda la que dictará cuándo se volvería a ampliar la vía interoceánica, Quijano afirmó que la construcción de la nueva infraestructura “quizás podría verse, posiblemente para alrededor del 2025”.
El Canal de Panamá, de 80 kilómetros, ya fue ampliado con un tercer juego de esclusas, permitiendo el cruce de buques de hasta 14.000 Teus, el triple de capacidad anterior. La ampliación fue inaugurada el 26 de junio de 2016.
Pero a un año de la expansión, “las mercaderías se están movilizando en buques mucho más grandes de lo que se esperaba iba suceder”, dijo Quijano.
De acuerdo al funcionario, las perspectivas eran que en los primeros meses de ampliación se esperaban buques de 7.000 a 9.000 teus, pero ya se ha llegado a un promedio de 10.000.
Hace semanas un buque francés, con capacidad para 13.926 contenedores, batió el récord de carga en pasar por el Canal, inaugurado en 1914.
Incluso, para el próximo año ya se esperan naves de 14.000 Teus (con una longitud de más de tres campos de fútbol), la capacidad tope que puede recibir la vía, cuyos principales usuarios son Estados Unidos y China y cuya ruta principal va desde Asia (China, Japón y Corea del Sur) a la costa este estadounidense.
Según Quijano, ya hay un pequeño grupo de expertos que se ha formado para empezar a efectuar los estudios técnicos y de demanda para la factibilidad de esa futura ampliación.
“Cada día el mundo se conecta más y la ruta marítima es la de menos costo y la menos contaminante, por tal razón nuestra ruta coge más vigencia” y por eso habrá “mayor demanda en el Canal de Panamá”, afirmó Quijano.
Para este año fiscal (1 octubre de 2016-30 de septiembre de 2017) la Autoridad del Canal de Panamá espera que 391 millones de toneladas transiten por esa vía, frente a 330 millones del último año.
De esas proyecciones 148 millones de toneladas serían carga en portacontenedores, 96 de transporte de diferentes gases, entre ellos gas licuado de petróleo y gas natural licuado, cerca de 68 millones en granos y 48 en porta vehículos, entre otros.
“Las perspectivas para el primer año de operaciones (del Canal ampliado) están por encima de lo que esperábamos”, agregó Quijano.
Desde que pasó a manos panameñas en 1999, el Canal aportó al Tesoro nacional más de US$ 11.600 millones, mientras que para este año se esperan US$ 1,600 millones.

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