Miércoles 15 de Agosto de 2018

Flying Whales, Francia invierte en la aeronave de carga

24/3/2018

Los planes a largo plazo son producir alrededor de 150 dirigibles Flying Whales en Francia y China, tanto para el mercado europeo como para el asiático.

Flying WhalesEl banco francés de inversión pública Bpifrance está invirtiendo 25 millones de euros en Flying Whales, una compañía que desarrolla una aeronave de carga de 60 toneladas dedicada al mercado de cargas pesadas y de gran tamaño, cuya principal característica distintiva es que no necesita aterrizar para recoger o entregar las cargas.
La start-up ya aseguró € 90 millones en financiamiento de sus accionistas, que incluyen fondos de capital privado y de la empresa estatal china AVIC, el equivalente en China a Boeing y Airbus.
El plan de negocios de Flying Whales se centra en la producción de una aeronave de 140-150 metros de largo, con nombre en código Large Capacity Airship (LCA) 60T, y se espera tener listo un prototipo programado para volar en 2021 antes del lanzamiento de los primeros vuelos comerciales en 2022.
Al no requerir un aeropuerto o una pista para operar, la aeronave de estructura rígida llena de helio necesita poco empuje o poder de propulsión; y el consumo de energía de sus pequeños motores diesel y motores eléctricos será bajo, una ventaja competitiva importante sobre otros transportadores híbridos en desarrollo que están diseñados para realizar despegues y aterrizajes convencionales, subraya la compañía.
El dirigible está equipado con una gran bodega que mide 75 metros de largo, ocho metros de alto y ocho metros de ancho. El LCA60T usará una grúa para levantar y descargar las cargas hacia y desde su bodega cuando se encuentre en posición estacionaria. También podrá acomodar carga que sea demasiado voluminosa para la bodega suspendiendo tales envíos fuera de medida bajo su estructura.
Para responder a la demanda proyectada, existen planes a largo plazo con AVIC para producir alrededor de 150 aeronaves Flying Whales en Francia y China, tanto para el mercado europeo como para el asiático.
En Flying Whales comentaron al Lloyd’s Loading List que este es uno de los pocos proyectos “serios” de este tipo de aeronaves de carga en el mundo, junto con el que se está llevando a cabo en el Reino Unido (Hybrid Air Vehicles/Airlander), dos en Estados Unidos, uno en Rusia, y uno en Canadá.
Dijeron que la nave de Flying Whales tendría un alcance de varios miles de kilómetros y podría operar cuatro o cinco recorridos de ida y vuelta diarios, cubriendo varias decenas de kilómetros en cada viaje y, además, comentaron que las únicas limitaciones operativas reales para la aeronave se producen cuando las velocidades del viento alcanzan un cierto nivel.
En su posición estacionaria de carga/descarga, el LCA60T solo puede funcionar con seguridad si el viento no supera los 50 kilómetros por hora, dejando un promedio de 200 a 250 días al año donde podría izar y bajar las cargas sin dificultad, más que suficiente para hacerlo comercialmente viable, dijeron en la compañía.
Los competidores directos actuales para el LCA60T no son los aviones, sino que son los helicópteros más grandes actualmente en servicio. Los helicópteros europeos más grandes pueden transportar cinco toneladas como máximo, y hay dos súper helicópteros, uno estadounidense y otro ruso, que pueden transportar 12 y 18 toneladas de carga respectivamente “pero su funcionamiento es extraordinariamente caro”, agregaron en Flying Whales.
El helicóptero ruso tiene un costo diario de operación de aproximadamente US$ 1 millón, mientras se espera que los costos del dirigible Flying Whales sean más de 20 veces menores.